Montournais

Toponymie
Le mot Montournais, est dit-on, la traduction plus ou moins fidèle de l’ancienne dénomination « Monte Turonis » que l’on trouve dans le Pouillé latin du XVIIIème siècle ainsi que dans le manuscrit de Luçon, datant du XVIème siècle et dans le Grand Gautier.

Dans une charte de l’année 1152, citée par Dom Fonteneau, on trouve la dénomination différente : « Montornesio ». Jean Besly écrivait Montournais : Mons Turanis ; Henri Bourgeois dans sa revue « La Vendée Historique » signale que certains auteurs ont cru découvrir dans ces différents noms, un mélange des mots : Mons et Turonis du nom d’une peuplade qui vivait au bord de la Loire et qui avait fait une expédition en Bas Poitou. Le nom Montournais aurait alors la même origine que le mot Tours et Touraine. Personnellement monsieur Bourgeois pense que ce nom vient d’un nom commun, plutôt que d’un nom propre. S’appuyant sur le fait que notre église est bâtie près d’un chemin contournant une colline, il traduit Montornésis par : Montourné
Montournais


Le Bourg
Le territoire de notre commune a été habité dès la plus haute antiquité. On y a retrouvé des haches en silex(villages de la Gazelière, la Terrassière, et habité par les romains : voies romaines (village des Gibaudières).

C’est la peuplade appelée Anagnutes qui vivait ici à la manière des primitifs, dans des huttes. Leur religion comportait des sacrifices humains. Les monuments mégalithiques du Chillou en sont une preuve évidente.

Après la conquête romaine, des moines de l’abbaye de Mauléon, vinrent à la fin du XIème siècle fonder une chapelle et un prieuré. C’est autour de celui-ci que se groupèrent les premières maisons qui sont à l’origine du bourg.

Durant les guerres de Vendée, Montournais a été le théâtre d’affrontements entre républicains et royalistes. Ici, comme dans d’autres communes limitrophes, le général Amey fit allumer des fours pour y brûler femmes et enfants. De nombreux massacres ont eu lieu, tel fût le cas à la Limouzinière, au Moulin Thubin et aux Gibaudières.
Montournais